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La nécropole des Granges à Berrias

 

 

 

Le plateau calcaire dans lequel le Chassezac a creusé son lit contient plus de 400 dolmens.

Ici, près de Berrias, la nécropole des Granges comporte au moins une trentaine de dolmens de différentes tailles.Ils ont été bâtis par une civilisation de cultivateurs élévateurs.

Les dolmens ont été érigés dans des zones peu favorables à l'habitation ou à l'agriculture. Ces zones furent donc consacrées aux morts. Les vivants restant à proximité des cours d'eau et des terres fertiles.

Les dolmens sont des tombes collectives. Ils ont été utilisés durant de longues périodes dépassant souvent les 1000 ans. On peut les comparer à nos caveaux familiaux. Les défunts étaient déposés dans la chambre souvent parés de leurs bijoux et entourés d'offrandes comme des armes, des poteries et de la nourriture. Avant la mise en place d'un nouveau corps, les utilisateurs procédaient au rangement des ossements présents. Les archéologues ont ainsi trouvé des empilements d'os, des poses de dallages sur les ossements précédents ou des cloisonnements de la chambre. Il nous est cependant totalement impossible de connaitre quelles cérémonies et quels rites étaient pratiqués lors de la mise en place d'un défunt ou le rangement des os. Dans un des dolmens de la nécropole des Granges, les archéologues ont dénombré pas moins de 129 individus. Les dolmens n'ont pas seulement été utilisés par les hommes qui les ont construits. Certains dolmens ont été réutilisés par les civilisations suivantes. Des inhumations de l'âge du fer (750 av. J.-C.) ou mérovingienne (500 à 750 apr. J.-C.) ont été attestées.

On suppose qu'après la mise en place des dalles latérales, les constructeurs entamaient la construction du cairn en pierres sèches. Lorsque le cairn atteignait la hauteur des dalles latérales, ils procédaient à la mise en place de la dalle de couverture. Les vestiges existant n'ont pas permis d'établir si le cairn recouvrait la dalle de couverture ou s'il restait à son niveau. La fissuration du terrain calcaire de l'Ardèche présente naturellement de grandes dalles que l'érosion détache. Les constructeurs n'avaient donc qu'à se servir sur place.

L'entrée de la chambre était bouchée, soit avec des pierres sèches soit avec une ou deux dalles munie d'une ouverture circulaire permettant le passage. Les dolmens ardéchois sont dépourvus de couloirs d'accès comme on peut en observer dans les grandes allées couvertes de Bretagne. Par contre, les données actuelles ne permettent pas de savoir si l'accès à la chambre se faisait au travers d'une tranchée, réalisée par des murs en pierres sèches dans le cairn ou au travers d'un puits vertical pratiqué devant la chambre dans le cairn.

Les chambres sont généralement orientées vers le soleil levant (sud-est). Seuls 15 % sont orientées différemment. Ceci est souvent dû à une fissure du terrain utilisée pour positionner une dalle. Mais d'autres hypothèses peuvent prévaloir.

La quasi-totalité des dolmens ardéchois sont construit en roche calcaire, six sont en grès (St Genest de Bauzon, Tauriers, Vinezac), un en granite (Colombier le jeune) et un en basalte (Borée). La construction débute par la mise en place de la dalle du fond dite du chevet, puis par les dalles latérales. Les dalles latérales sont appuyées contre le chevet, créant ainsi une chambre plus étroite en haut qu'en bas. Le chevet est une dalle généralement taillée contrairement aux autres dalles qui sont brutes. La plupart des chambres ont une forme trapézoïdale, plus étroite à l'entrée qu'au chevet. Les chambres sont généralement de petite taille soit environ 2,40 m de longueur pour 1 à 1,40 m de largeur.

 

 

 

 


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